放射能泉ってカラダにいいの?

「放射能泉」ってカラダにいいの?・・・これって、私の周りでもよく聞かれる質問だ。放射能っていう言葉自体、あまりいいイメージはない。ところが、これがあのキュリー夫人らによる放射能研究以来、温泉についても見直されてきたのだ。

まず、「放射能泉」の定義だが、1㎏中、ラドン(Rn)が30(100億分の1キュリー単位)以上(3ナノキュリー)とされている。そして、色が付いているわけでもなく、香りがするのでもなく、実際見た目ではよく分からない温泉。ところが、この放射能泉が非常にカラダにいいとされる考え方が最近主流となっている。

それは「ホルミシス効果」と呼び、「少量の放射能を浴びる、または吸入することは、身体の抵抗力を増し、逆にプラス効果をもたらす」との考え方。

実際、日本有数の放射能泉の温泉地としてよく紹介される、鳥取の三朝(みささ)温泉は、空気中に漂うラドンが、近隣のエリアから比較すると2倍以上もある。

そして1992年に、ある研究家は、「三朝温泉の住民は、ガンの死亡率が、日本の平均からすると著しく低い」と発表した。今後も研究が続けられる課題だが、非常に興味深い話ではある。

放射能泉(ラジウム泉)は、地下深い岩盤の奥から長い年月をかけて、地表に出てきたものが多い。だから、比較的低温の温泉が多いのも特徴。

藍の宿 木屋旅館(鳥取・三朝温泉)  貸切ラジウム風呂「楽泉の湯」
藍の宿 木屋旅館(鳥取・三朝温泉)  貸切ラジウム風呂「楽泉の湯」

ところが、三朝温泉は、50℃以上の高温で、しかも湯量が豊富ということで、最近さらに注目されるようになった。

その街の中心の温泉本通りに佇む「藍の宿 木屋旅館」は、日本のみならず、海外のお客が多い事でも知られている老舗旅館。その宿のシンボル的お風呂は「楽泉の湯」。湯舟の底が源泉で、ダイレクトに地球の恵みをいただける、希少価値の高い貸切風呂なのだ。もちろん、飲泉もできる。

その他、家族湯、貸切蒸し湯、そして温泉熱を利用したオンドルもあり、バラエティに富んでいる。明治、大正、昭和の時代に造られた趣きある客室もいい。湯治用のリーズナブルな客室もあり、最近若い女性客も増えているという。

藍の宿 木屋旅館/鳥取・三朝温泉

別邸 音信(おとずれ)

2006年の年末に、温泉旅館の新しいカタチを予感させる施設が、本州の西の果て、山口県は長門湯本温泉に誕生した。

宿の周辺を流れる川の名前から、宿名を「別邸 音信(おとずれ)」とした。「音信」を「おとずれ」と呼ぶのは、最近よく見かける「あて字」による命名かと当初は勘違いしたが、実際、音信川(おとずれがわ)があると知り、なんとロマンティックなネーミングだなと改めて感心したものだ。

別邸 音信 Dタイプ客室~室内バルコニーには46インチのホームシアターを備える。
別邸 音信 Dタイプ客室~室内バルコニーには46インチのホームシアターを備える。

そんな宿名なのだが、中身はゴージャスそのもの。全18室の小さな宿ながら、フィットネスジム、エステサロン、バー、水盤のエントランス、茶室、岩盤浴、ビジネスセンター・・・など、豪華なパブリック施設が用意されている。食事は、なんと和食懐石、フレンチ、鉄板焼きの3種類から選べる。客室も、洗練されたデザインが施され、全室に露天風呂も備わる。しかも、そのお風呂は、源泉100%かけ流しときたから、文句のつけようが無い。

18室の宿に、投資額が25億円(!)というのも、業界では当時話題となった。一般的な常識からすれば、無謀に近いチャレンジだからだ。それを実行したのは、今や中国地方というよりも、全国随一の名宿の仲間入りを果たした「大谷山荘」の成功によるものだ。

大谷峰一社長(昭和25年生まれ)は、「大谷山荘」で、できなかった、もうひとつの理想の宿を「別邸 音信」に具現化したかったようだ。それは、「温泉旅館」の癒しと、「ホテル」の快適性の融合。最近流行の和モダンの見せかけだけのリニューアル旅館とは違い、スタイルやコンセプトまで、根っこの部分から日本旅館の未来形を作りたかったのだ。

客室タイプは和洋室、洋室の7タイプあるが、すべてにベッドが入っている。これからの高齢化社会には必要不可欠ということなのだろう。その他、この施設には、盛りだくさんのサプライズが、ゲストを待ち構えている。

つまり、ラグジュアリー路線の宿泊施設と見るだけでなく、「次世代の温泉旅館」と考えれば、この宿で過ごす時間は、よりいっそう魅力的になる。

プロ野球で言えば、スーパースター揃いの常勝球団みたいなもの。あまりにも強力すぎて、近隣の宿が、ちょっと可愛そうに思えるのは私だけであろうか・・・。不景気の世の中にも関わらず、リピーター客が増え続けている理由は、そんなところにもあるようだ。

別邸 音信/山口・長門湯本温泉

エメラルドグリーンの湯(新潟・月岡温泉)

新潟県・月岡温泉と言えば、温泉ファンなら、その実力をご存知だろう。月岡温泉の泉質は「含硫黄-ナトリウム-塩化物温泉(弱アルカリ性 低張性 高温泉)」。いわゆる硫黄泉だ。硫黄成分濃度の高さで知られ、その主成分である硫化水素の含有量は日本で一、二を争う(硫化水素イオンが1kg中20~150mg)。ライバルは万座温泉で、源泉によって1kg中250mg(遊離硫化水素)を超えるとも言われている。ちなみに卵が腐ったニオイは、硫化水素が原因となっている。

しかし、数字上では万座温泉より少ない含有量のはずなのだが、月岡温泉は「硫化水素含有量・日本一」と自慢する。硫黄泉は、現在ひとまとめで呼ばれているが、旧泉質名でいえば「硫黄型」と「硫化水素型」と2種類の泉質となり、それぞれ特徴がある。

月岡温泉は「硫黄型」。それは「硫化水素イオン」が主成分で、湯に溶け込み、アルカリ性の湯に多い。万座温泉などの「硫化水素型」は、「遊離硫化水素」が主成分となっており、酸性の湯に多いという。 しかし、万座のような酸性の湯では、遊離硫化水素は、いわゆる“ガス”なので、非常に揮発しやすい。逆に、月岡温泉のアルカリ性の湯では、成分が陰イオンとして湯に入り込み、保持されやすいのだ。また、源泉温度80℃ほどの万座温泉よりも、適温に近い源泉温度50℃ほどの月岡温泉の方が、成分が安定するとも言われている。結果、よりその成分を実感できるのは月岡温泉になるのではないだろうかという論理だ。

硫黄型硫黄泉の温泉の色は、白濁するか、無色透明が一般的。ところが、硫化水素イオンの含有量が多くなると、美しいエメラルドグリーンとなる。

「広瀬館 ひてんの音」殿湯
「広瀬館 ひてんの音」殿湯

その神秘的な湯の色は、まさしく自然の恵み、大地の奇跡とも言えるものだ。ただ、注意すべきは、指輪やアクセサリー類を付けて、湯浴みは決してしないこと。この硫黄泉のパワーは、10円玉に湯をかけると、5分も経たぬうちに黒っぽく変色してしまうからだ。

さらに、月岡温泉は、“美人の湯”として知られている。それは、その条件にあげられる“硫黄泉”と“アルカリ性”と、二つの条件を満たしているから。また、“不老長寿の湯”とも言われており、いわゆる生活習慣病に効くという。硫化水素泉は血管拡張作用が高く、高血圧の治療、あるいは予防効果にもいい。

月岡温泉は、硫黄泉であり、ナトリウム-塩化物温泉でもある。昔の人は塩化物温泉のことを「熱の湯」と呼んでいた。塩分濃度が高いほど、カラダの体温を上げる作用があるのだ。だからこそ、湯冷めがしにくい特性も持つ。

月岡温泉の湯宿「広瀬館 ひてんの音(ね)」では、その極上の温泉をかけ流しの状態で体感できる。硫化水素イオン含有20.7mgの月岡5号井と、113mgの月岡6号井を同時に湯舟に注ぎ込んでいる。温泉雰囲気たっぷりの貸切露天風呂もあり、人気の宿となっている。オーナー料理長である、広川健一さんの人柄が表れた絶品料理は、地元でも評判だ。奥さんである美人女将の存在も忘れてはならない。仲睦まじい夫婦の運営する宿は、温泉もそうだが、宿全体が優しい空気に包まれている。

広瀬館 ひてんの音/新潟県・月岡温泉