レコード盤的・やど批評 第2回「おたる宏楽園」(北海道)2017年7月訪問

【A面】(基本情報・設備など)

北海道・小樽と言えば、ノスタルジックな港町。

歴史を刻む運河は、この街のシンボルでもある。

北の大地にありながら、特に女性の方たちには、スイーツが美味しいスポットとして認知されているに違いない。

小樽市街からクルマで数分の距離に朝里川温泉というエリアがあるが、その中でも広大な日本庭園が自慢の温泉旅館が「おたる宏楽園」。

玄関に入ると、そこで靴を脱いで、スリッパを履かずそのまま歩く。

ロビーも廊下も、ほとんどが畳敷きなのだ。

これが気持ちいい。

我が家に帰ってきたような感覚にもなる。

露天風呂付きの大浴場も2ヶ所もあった。

専用の露天風呂を備える客室も豊富にある。

さらに湯舟が広い貸切風呂も備える。

料理も評判がいい。

北海道らしい、海の幸、山の幸の新鮮な食材を使い、上品な献立でゲストを悦ばせてくれる。

 

【B面】(コンセプト・その他)

この宿の一番特徴的なのは、客室35室の規模ながら、露天風呂付きの客室が28室もあるという事。

この点でコンセプトがある程度、理解できる。

大人数の旅行より、個人旅行にシフトしているようだ。

露天風呂付きの客室の料金は、一人2万円台半ばからとなるが、その中身というか、滞在の充実感を考えると、リーズナブルな料金体系と言えるだろう。

敷居の高さを感じさせない高級旅館というか、ゆったり感が館内を漂う。

この心地いい雰囲気は、どこから来るのか?

北海道の開放的な空気がそうさせるのか?

それもあるだろうが、この宿は、この規模にして、家庭的な温かさを感じさせてくれるのだ。

それは、米山社長と女将さんご夫妻のお人柄によるものだろうと私は思う。

仲睦まじいご夫婦は、宿がもちろん好きで、従業員を家族のように接し、そしてお客さんが気持ちよく過ごせるように常に心配りを怠らない。

多分、見えないところで色々と準備をしているのだろうな・・・と推測してしまう。

何事も、見えないところでの努力が、結果的に報われる。

そんなことを思い起こさせてくる、気持ちのいい宿だった。

レコード盤的・やど批評 第1回「たてしな藍」(長野県)2017年4月、5月訪問

ちょっと、タイトルを付けてみた。

私は、ネットに関する仕事をしているが、根は、ザ・ビートルズがデビューした1962年生まれの、アナログレコード世代。学生時代は、音楽はCDではなく、アナログ・レコードを聴いていた。

そこで、そのアナログ・レコード盤のように、表と言われる「A面」と裏面と呼ばれた「B面」の2つの面から、宿を語っていこうという事で、この「レコード盤的」というタイトルにした。

 

【A面】(基本情報・設備など)

言わずと知れた、長野県の高級別荘地に佇む、蓼科高原の温泉宿。

クルマでアクセスすれば、中央道・諏訪ICが近い。

風光明媚な諏訪湖から、一気に高原へ上り、標高1000mあたりにこの宿はある。

だから、空気も澄んでいるし、美味しい。

小鳥のさえずりや、風で木々の葉っぱがこすりあう音も心地いい。

男女別大浴場には、露天風呂も当然の如くある。

他に、貸切露天風呂も備え、最近では、豪華な露天風呂付き客室が人気だという。

すべての客室に、藍染めの座布団カバー、手ぬぐい、掛布団カバー、シーツ・・・など、手作りの設えが揃っている。

藍染めも、予約すれば、自ら体験できる事もこの宿の魅力のひとつ。

さて、この宿の一番の楽しみは、やはり料理。

4月に訪れた時は、信州の山菜が、所狭しと膳に並んだ。

まさに「旬」を充分に味わうことができた。

朝食も手を抜かない。

お客は、満足してこの宿を去り、そしてリピーター客として帰ってくる。

素材を活かす、日本料理、懐石料理の王道を行く宿と言えるだろう。

 

【B面】(コンセプト・その他)

宿の周辺は、八ヶ岳連峰をはじめ、南アルプス、遠くには、中央アルプス、北アルプスまで見渡せる、絶景ロケーションの宿でもある。

天気に恵まれれば、富士山も八ヶ岳の右手に眺めることができる。

日本一の高原ドライブコースと呼ばれる「ビーナスライン」も、この宿が入口みたいなものだ。

蓼科高原、女神湖、白樺湖、車山高原、霧ヶ峰、八島ヶ原湿原、美ヶ原高原・・・と、標高2000mを超えるスポットもある。

最近では、ネットやテレビCMなどで話題となった、御射鹿池(みしゃがいけ)、白駒池なども人気だ。

これだけ、周辺にニッポンの自然の見どころが揃っているところも、そうないだろう。

「A面」で、この宿は高級別荘地にあると書いたが、実を言うと、近くの別荘オーナーが、宿泊客ということも珍しくないという。

東京から出てきて、いざ自分の別荘に来たはいいけれど、空気の入れ替えから、掃除など、管理人を置かない場合は、「生活する」準備が大変だという。

そこで、1泊目はこの宿に泊まり、居心地がいいものだから2泊目もこの宿に泊まり、料理も美味しいので3泊してしまい、結果、自分の別荘の掃除をするために、「たてしな藍」に泊まったという客も数多いとの事。

それを知っているスマートな客は、この宿を自分の別荘のように利用する。

それほど、自然で、さりげない接客が、この宿の人気を支えている。

ここは、知る人ぞ知る「大人の宿」なのだ。

たてしな藍 / 長野県・横谷峡

新ジャンル「お風呂リビング」とは?

温泉宿に「露天風呂付き客室」が誕生して、今や定番化した。

高級旅館には、おなじみの、そして当たり前の施設となった。

 

その客室に専用の露天風呂が備わったのは、鹿児島県・妙見温泉の「忘れの里 雅叙苑」が発祥とされる。

今から35年前、昭和53年(1978年)のことだ。

この年は、当時日本一の高層ビル、サンシャイン60が東京・池袋に完成、キャンディーズが解散、サザンオールスターズがデビュー、NHKで宮崎駿監督の「未来少年コナン」の放送開始、そしてプロ野球では、江川卓のいわゆる「空白の一日」のあった年であった。

 

ご存知の通り、この「露天風呂付き客室」というスタイルが、その後、旅館業界に大きな影響を及ぼす事になったのは言うまでもない。

その“発明者”が、田島建夫さん、昭和20年生まれ。

古くからある湯治旅館の跡取りだった人。

人と同じ事をする事が“苦手”な、感性の塊みたいな方でもある。

 

田島社長が発明したのは「露天風呂付き客室」だけではない。

茅葺き屋根の古民家を移築して客室にしたり、大きな岩をくり抜いて湯舟にしたり・・・など、最近、田舎(ローカル)を標榜する温泉旅館には、当たり前の施設、インフラを初めて具現化したのが彼だった。

 

当然のように、マスコミに取り上げられ、同業者の視察が相次いだ。

そして、全国に「雅叙苑もどき」の宿が次々に誕生していった。

 

実際、私が「貸切温泉どっとこむ」の取材の打診で宿を訪れる際、少し宿の様子を見学させてもらうと、すぐにどこの宿の影響を受けたかが分かる。

その宿の主人が、当サイトに「雅叙苑」が掲載されている事を知ると、すかさず取材を断るという事が多々あった。

私に「マネをした」と書かれるのが怖いのだろうか。

 

さて、現在の「雅叙苑」は、どうなっているかというと、ここ10年である変化が起きている。

リニューアルと言っては簡単だが、それは単なる改装ではないような気がする。

 

せっかく作った露天風呂付き客室を、田島社長曰く「お風呂リビング」と呼ばれるスタイルに、生まれ変わらせているのだ。

湯舟はそのままなのだが、洗い場周辺が温泉パイプを埋め込んで床暖房。

露天風呂テラスの空間に屋根を付け、壁に窓を配置し、・・・つまりは、屋根のない客室露天風呂スペースも、客室にしてしまったのだ。

 

その空間には、エアコンもある。

そしてテーブルやソファーもある。

つまり・・・リビングの真ん中にお風呂があるというイメージなのだ。

 

そんな、カリスマ的温泉宿で、わが「貸切温泉どっとこむ」主催の「温泉ソムリエ認定セミナー」を2013年6月29日(土)~30日(日)で開催することになった。

温泉ソムリエは、温泉分析表の見方から、温泉そのものを理解し、より一層温泉浴の楽しさを体感できる資格。

その認定セミナーの後は、夕食会、そして翌日には、世界に名だたるオンリーワンリゾート「天空の森」にて、田島社長のトークイベントも行う予定。

詳しくは、「忘れの里 雅叙苑」「天空の森」の公式HPを参照してください。

ちなみに、宿泊場所は、この2軒だけでなく、リーズナブルな湯治旅館「田島本館」も選べます。

 

伝統的な湯治旅館「田島本館」から、薩摩の昔をテーマにした「忘れの里 雅叙苑」。

そして世界中のVIPが訪れる「天空の森」。

この3つの魅力を同時に触れながらの温泉ソムリエ認定セミナー、・・・絶対に面白いです!